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El Séptimo Continente

21 de Septiembre de 2016

El ser humano tiene la capacidad de modificar radicalmente el entorno en su propio beneficio, aunque en ocasiones esta modificación simplemente obedece a una práctica involuntaria, irracional e insostenible.

En pleno Océano Pacífico,  entre Hawaii y la península de California se ha detectado una inmensa isla artificial compuesta principalmente de vertidos plásticos que las corrientes oceánicas atrapan en un vórtice que impide que estos residuos retornen a la costa.

Calcular la extensión real de este gran cúmulo de basura es verdaderamente difícil ya que la mayor parte de los residuos se hayan en suspensión por debajo de la superficie oceánica, aunque el Centro Nacional de Estudios Espaciales Francés -CNES- estima que podría medir 22.200 kilómetros de diámetro y su superficie alcanzar 3,4 millones de kilómetros cuadrados (prácticamente siete veces la extensión de España) de modo que algunos hablan ya del “Séptimo Continente” (contando con el Continente Antártico) debido a la inmensidad de esta enorme masa de vertidos incontrolados.

El material plástico que conforma esta isla artificial acaba degradándose en minúsculos polímeros que las especies marinas confunden con plancton natural de modo que pasan a formar parte de su dieta habitual lo cuál les acaba envenenando y por supuesto este tóxico alimento pasa a formar parte de la cadena trófica con los consiguientes riesgos para el consumo humano que deben ser considerados.

El compromiso Medioambiental necesario que garantice la sostenibilidad de los Océanos se hace cada vez más evidente, no debemos olvidar que los mares suponen una fuente ingente de alimentos y medicinas para el ser humano, regulan la temperatura de nuestro planeta y  generan la mayor parte del oxígeno que respiramos.

Cada ciudadano español utiliza aproximadamente unos 115 Kg de plástico al año, con la simple aplicación de  la Regla de las 3 Erres sobre este material, es decir, Reducir su consumo, Reutilizar los envases de plástico prolongando así su vida útil, y facilitar su debido Reciclado mediante una eficaz separación del residuo, estaremos contribuyendo de una forma crucial al cuidado de nuestro entorno y la salud de nuestros mares.

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